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病毒感染如何誘發心臟損傷?

 A woman wearing a gray sweater blows her nose into a tissue.

通常病毒導致的感冒和腸胃疾病能在短期內自癒。但有時病毒感染可導致非常嚴重的後果。

來自安省倫敦的新生兒Emmett,出生僅八天,就因為心肌炎突然死亡,全家悲痛欲絕。雖然醫生不確定寶寶怎麼患上心肌炎,但心肌炎往往由病毒感染引發。心臟及中風基金會資助的Slava Epelman心臟專科醫生致力研究病毒感染如何導致心臟損傷。他的團隊發現,心臟受病毒感染後,,免疫細胞扮演不同角色。有些細胞負責修復受損組織,有些負責抵禦感染。但這些負責抵抗病毒感染的免疫細胞可能造成鄰近組織紅腫發炎,從而讓受損組織進一步惡化,甚至持續至病毒被清除以後。這些損傷使病人出現呼吸短促、疲勞和虛弱等心肌炎的癥狀,可持續數周甚至數月。

大多數成年人患心肌炎後能痊癒。但如果病情嚴重或者持續太久,病人可能更容易患上高血壓或冠心病等疾病,繼而迅速發展成心臟衰竭。Epelman醫生希望開發出新的治療方案,讓免疫細胞迅速清除病毒後,停止對心臟的損害,加速心臟組織的修復。

心肌炎對嬰幼兒尤為危險。“嬰幼兒的免疫系統主要功能是幫助身體發育而不是抵抗感染,因此嬰幼兒的身體無法很好地清除病毒。”Epelman醫生解釋道。

病毒感染雖是導致心臟疾病的重要原因,但一直沒得到應有的重視。Epelman醫生希望通過這項研究幫助更多家庭避免像Emmett的悲劇。“如果沒有心臟及中風基金會的資助,研究人員的工作會受到極大影響”Epelman醫生說。